云服务器提供了Windows和Linux的主流发行版本供您选择,如Windows 2008,Ubuntu Linux 12.04,CentOS Linux 6.3等。
第一次使用云服务器时,必须选择一个系统提供的镜像。使用系统的镜像启动了ECS实例之后,可以安装需要的软件,进行适合自己的配置,然后将配置好的ECS实例制作成自定义镜像。
以后再购买新的ECS实例时,可以使用自己制作的自定义镜像来启动ECS实例。了解如何制作并使用自定义镜像,请参考链接。

该选择Windows还是Linux的镜像?该选择哪一个发行版呢?
如果是使用Microsoft .NET作为应用开发的平台,那么只能建议选择Windows平台,Windows2003/2008系统自带正版激活,不收取正版激活费用;其他情况下,Linux是一个更加便于管理、稳定的系统,且Linux下的大部分软件都是免费的。
在Linux的多个发行版里,Ubuntu和CentOS具有非常好的口碑,二者分别提供了不同的软件管理方式,即apt和yum的方式。阿里云强烈推荐这两个发行版。
另外,除非应用非常特殊,否则总是建议选择64位的发行版。